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Catecolaminas

As catecolaminas são aminas biogênicas, derivados da pirocatecina. Solúvel em água (alguns apenas em quente), pouco solúvel em solventes orgânicos. Os mais famosos são a adrenalina, norepinefrina (hormônios da medula adrenal), 5-hidroxitriptofano, 5-hidroxitriptamina ( serotonina ), ácido 5-hidroxiindolilacético.

As catecolaminas desempenham um papel importante no organismo, estão envolvidas na transmissão de impulsos nervosos, afetam o sistema cardiovascular e o metabolismo. O número de catecolaminas no organismo aumenta após trabalho muscular pesado, com infarto do miocárdio, icterícia. Quando os tumores ocorrem no corpo, grandes quantidades de serotonina são produzidas, que são excretadas na urina. Um aumento na quantidade de catecolaminas na urina pode servir para diagnosticar várias doenças neoplásicas e condições que as precedem. Preparações de adrenalina e noradrenalina são usadas para choque, parada cardíaca, queda da pressão arterial. Algumas catecolaminas (por exemplo, 5-hidroxitriptofano) são tóxicas.