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Catálise

A catálise é uma mudança na taxa de uma reação química na presença de certas substâncias, chamadas catalisadores. Ao participar da reação, o catalisador no final permanece quimicamente inalterado. Uma pequena quantidade de catalisador pode contribuir para a conversão de um número muito grande de reagentes.

A catálise é chamada positiva quando o catalisador aumenta a taxa de reação e negativa quando o catalisador reduz a taxa de reação. Reações autocatalíticas são muito comuns, nas quais o processo químico é acelerado ou desacelerado pelo produto de reação; muitos processos de queima, alguns processos bioquímicos pertencem a eles (ver. Oxidação biológica). O fenômeno da catálise é comum na natureza. Nas reações que ocorrem nas células e tecidos dos organismos, numerosos catalisadores estão envolvidos, fornecendo intensidade suficiente de processos bioquímicos vitais (respiração, digestão , etc.). Esses catalisadores são chamados de enzimas (ver) ou enzimas.