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Calorimetria

Calorimetria é a medida da quantidade de calor liberado ou absorvido. Em biologia e medicina, a calorimetria é usada no estudo dos efeitos térmicos que acompanham os processos metabólicos (ver Metabolismo e energia) ou as várias atividades dos órgãos de todo o organismo. A unidade de medida é joule, caloria (veja “ Unidades de Medida ”) ou uma quilocaloria igual a 1000 cal. Os instrumentos pelos quais os efeitos térmicos são medidos são chamados de calorímetros.

Em calorímetros com uma temperatura constante, o efeito térmico é medido pela mudança no estado de agregação de uma substância (por exemplo, gelo - água); em calorímetros com temperatura variável, uma mudança na temperatura do fluido calorimétrico é registrada. Também há calorímetros diferenciais: em uma metade de tal calorímetro a reação térmica estudada executa-se, e no outro tal quantidade de calor introduz-se para que a diferença de temperatura entre os dois sistemas seja zero. A geração de calor também pode ser estudada por calorimetria indireta, que é reduzida ao estudo das trocas gasosas pulmonares e à contabilização de substâncias secretadas pelos rins, intestinos e pele. O consumo de energia exatamente o suficiente pode ser calculado no estudo de uma única troca gasosa (veja).